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资本涌入,电竞产业正处于辉煌时刻

       北京时间8月13日,在美国西雅图市中心钥匙体育馆刚刚结束的第七届DOTA2国际邀请赛(简称TI7)总决赛上,来自欧洲赛区的Team Liquid战队获得了TI7总冠军,拿下1000万美元的冠军奖金。

一、电竞产业发展迅速

       “电子竞技”的概念产生于上世纪九十年代,历经二十年发展,逐渐商业化和规范化。如今,电子竞技早已不是以前被大家口诛笔伐的“网络毒品”。2003年,国家体育总局正式批准承认电竞为第99个正式体育竞赛项目,电子竞技得以正名,此后,持续不断的政策红利进一步加快电竞产业的发展。
 
       现如今,电竞已逐渐从单纯的草根娱乐转变为围绕着赛事为核心,以内容生产、制作和传播为支撑的泛娱乐型经济产业。在比赛形式上,随着比赛项目的多样化,以单人为主的竞技形式也逐渐演变为更加强调战略战术与多人合作的竞技形式,如DOTA2、LOL、CS:GO等。“合作“、”竞技”的理念得到强调,比赛观赏性越来越高,电竞选手职业化甚至明星化,粉丝效应不断扩大。
 
       粉丝经济推动了电竞产业的爆发,其周边商业模式不断成熟,因此也为广告代理、专业化明星经纪、内容制作等提供了更多的想象空间。在催生出直播平台、电竞视频、主题周边等丰富的泛娱乐内容产业的同时,也带动了电脑外设、VR等产业的快速发展。
 
        可以毫不夸张地说,如今的电竞无论是在赛事规格上还是受众数量上都已经可以和一些传统体育项目比肩。2017年,《DOTA2》TI7国际邀请赛总奖金池达到惊人的2478.8万美金(约合1.6亿元人民币),今年更是超过去年,继续保持电竞赛事奖金的最高纪录,而相比之下,去年美国超级碗总奖金也仅为1550万美金。此外,根据官方发布的数据,2015年中超联赛全部的240场比赛中,收看电视转播的观众累计约为4.1亿,而2015年《英雄联盟》S5全赛季仅73场比赛,累计独立观众就达3.34亿,同时在线观看人数最高约为1400万,比上年增加27%,其影响力不断扩大,被誉为电竞领域的“NBA”。

二、资本涌入电竞产业

       在费城76人队收购了Dignitas和Apex两支电子竞技战队的一天后,知名职业电竞战队Team Liquid也被传统体育界名人组成的财团所收购,这似乎太过巧合。不过,在经历了无数次失策和误判后,电竞产业的投资价值已然显现。其实,电竞产业的投资热潮早在德国沃尔夫斯堡和英国西汉姆联队高调介入时就已兴起。
 
       这些收购绝不是电竞战队的归宿,相反,它们意味着新的开始。传统体育的投资人早就开始关注电子竞技,但直到今年仍在左顾右盼。不过,随着时间的推移,他们不会继续沉默下去。10年前,传统体育公司和投资人曾对电竞产业的潜在规模与市场吸引力嗤之以鼻。然而,Twitch等平台的大获成功、现有管理问题的暴露令投资人的态度大为转变。
 
       投资热潮的兴起证明了两件事:首先,传统体育公司已无法忽视电竞产业的发展。电竞产业在缺乏现有体育公司帮助下发展壮大的可能性远大于其投资风险。费城76人和aXiomatic(收购Team Liquid的财团)部署电竞产业并非因为过于自信,只是担心被这一新兴产业排除在外。其次,体育公司已经消除了对电竞比赛专业水准,甚至腐败的担忧。但是,这并不意味着他们全然没有顾虑,他们或许会认为自己的参与有利于“清理门户”。
 
       随着其他投资者纷纷进入电竞行业——没有人甘愿在竞争对手获利时被落下——“换血”将成为主要趋势。体育投资人为了维护自身的名誉(他们中的许多人都与体育品牌有联系),不会容忍电竞选手遭受虐待或收受贿赂,因此资本介入将使得电竞产业飞速成长。这些投资人不仅希望保持品牌的影响力,还期待着自己的投资能产生丰厚的回报。同时,这也意味着电竞联赛、专营权和选手表现将发生翻天覆地的变化。
 
       从某种程度上讲,资本介入的影响还将体现在文化方面。多年来,电子竞技在诸多方面都有所改善,但女性、少数族裔和新人依然不受待见。随着传统体育公司资本的涌入,自上而下的改变也将发生。虽然投资人无法控制观众的言语和态度,但他们可以制约选手、经理、主办方、评论员以及其他工作人员的言行。当然,迫在眉睫的问题还是如何增强可达性。如果总是存在偏见,如果新人时常要遭受侮辱和谩骂,那么你永远无法指望电竞行业从职业化走向大众化。这一问题看似该由游戏开发商和运营商操心,但投资人同样面临着改善新玩家游戏体验、加强社区建设的压力。

三、电竞产业正处于辉煌时刻

       在加大投资后更需要考虑的是如何虏获大众的心。电竞比赛的表现形式本身就存在问题——转播电竞联赛更像是在外星人那里架起了摄像机。尽管你清楚自己看的只是一场比赛,但第一人称视角(如观看赛车比赛和足球比赛)多少还是会令你无所适从。这是亟待解决的技术问题。电竞比赛需要变得更有趣、更具观赏性,带给观众(与选手相比)不一样的体验。
 
       与此同时,电竞比赛的转播缺乏专业度。评论员本该使比赛变得易于理解和有趣,但就目前来看,只有少数人做到了这一点。这并非指责他们没有能力,只是他们往往偏好用行话、笑料取悦观众。一旦真正的考验来临,他们便不得不调整自己的步调——电竞是面向公众的,需要吸引潜在观众,而不能仅仅满足于现有观众。
 
       这些都是巨大的挑战,却也具有普遍性。每一项体育运动从默默无闻到日益普及都有过相似的“历练”,好在电竞行业的不少投资者都有着丰富的经验。粉丝们或许会不安、担忧,但转变之后的电竞行业将更专业,也更受欢迎。没有人奢望电子竞技取代现有的体育运动,但它具有强大的发展潜力,只要它能突破自身的局限,便可成长为欣欣向荣、魅力无穷的产业。
 
       然而,人们在成功之路上难免会被沿途的阻碍绊倒。未来几年,会有越来越多的专营商和电竞联赛得到投资,但不是所有的公司都能脱颖而出,脱颖而出的公司也未必会有完美的结局。其实,这主要取决于设计游戏的开发商,同时也离不开联赛主办方和专营商的配合。一些开发人员难以控制自己设计的游戏,但Riot Games等公司则恰好相反,因此开发商和投资人之间的潜在冲突或许会在未来几年演变成摩擦。
 
       对于游戏开发商来说,问题的关键在于他们是如何看待电子竞技的。直到最近,开发商都普遍认为,电竞更像是一种营销手段,在游戏圈中知名度较高,有利于提升游戏销量,但并不普及,也不值得发展为公司业务。而今,随着专业投资人的介入,这种看法已经受到质疑。如果电竞变得像传统体育运动那样有利可图,那么游戏开发商自然想要分得一杯羹。
 
       电竞产业未来的发展令人期待。沉寂了多年之后,电竞的车轮终于开始高速运转,改变即将发生,战斗已然打响。如果说电竞有过辉煌时刻的话,那么就是现在。

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